在等待中信心的考驗

作者:阿斗     來源:曠野呼聲作者 時間:2019-10-10 07:52:43
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  從歷史的記錄中評價亞伯拉罕,常會尊崇他是一個靈性高超的信心典范。因著對他的尊敬,帶給我們一個想像,似乎他總是能克服各種艱難,勝過各種引誘。但是不要忘記,亞伯拉罕與我們一樣也是個人。各種生活上的挑戰,罪惡的誘惑在他生活中,都活生生地出現。他也需要在試探中,面對自己的罪性引發的軟弱,也偶爾會失足跌倒,在跌倒時,同樣需要神的救恩。他的一生走過的高山低谷,正是我們今天基督徒的鑒戒。讓我們一起來看創世記16章的故事。
 
  走捷徑的引誘
 
  「亞伯蘭的妻子撒萊不給他生兒女.撒萊有一個使女名叫夏甲、是埃及人。2撒萊對亞伯蘭說、耶和華使我不能生育、求你和我的使女同房、或者我可以因他得孩子。〔得孩子原文作被建立〕亞伯蘭聽從了撒萊的話.3于是亞伯蘭的妻子撒萊、將使女埃及人夏甲給了丈夫為妾.那時亞伯蘭在迦南已經住了十年。4亞伯蘭與夏甲同房、夏甲就懷了孕.他見自己有孕、就小看他的主母。5撒萊對亞伯蘭說、我因你受屈、我將我的使女放在你懷中、他見自己有了孕就小看我、愿耶和華在你我中間判斷。6亞伯蘭對撒萊說、使女在你手下、你可以隨意待他.撒萊苦待他、他就從撒萊面前逃走了。」(創16:1-6)
 
  亞伯拉罕的信心道路不是一蹴可幾,而是個漫長的成長過程。從一開始被神呼召離開本地本族父家,他就開始與放棄舒適環境這要求掙扎。當法老想要奪去他的妻子,他掙扎在保全生命,或是不惜代價護衛妻子名節的兩難之中。當自己與羅得的牧羊人為畜牧的資源爭吵時,他則要學習放下自己利益,向著晚輩謙讓。當他知道親人羅得被俘,他決心冒生命的危險與強敵作戰。當所多瑪王想用戰利品犒賞他,讓他享受從世俗來的榮華富貴時,他要硬下心拒絕此誘惑。現在這些對個人信心的考驗臨到了他的家庭。他與妻子撒拉要共同面對一個極難的考驗,就是生不出孩子這問題。
 
  對于一般家庭,生兒育女似乎是理所當然之事,但是對于亞伯拉罕來說,他的家族從他的妻子撒拉開始,到兒媳利百加,直到孫媳拉結都有不孕的問題。這讓他們來說是個極大的困擾。特別是他們已經從神領受了應許,后裔將要如同天上的星那么多。自從他順從神的呼召,離開哈蘭以來,他一直相信神所答應賞賜他的,后裔、土地,并使萬民蒙福,這些應許必會成就。到如今已經有十年的時間,他們仍然生不出兒子。在長久的等待中,亞伯拉罕曾以為仆人以利以謝必會成為繼承財產的后嗣,但是神糾正他的想法:「你本身所生的,才成為你的后嗣。」(創15:6)這讓亞伯拉罕又陷入積極想生出兒子的期盼中。生不出兒子的壓力,對撒拉來說更是難熬。在那個時代,猶太婦人最感光榮的事就是有繼承產業的后代。因著不孕而得不到后嗣,讓她們感到極為羞辱。在這樣的情境下,撒拉才會提出要求:「耶和華使我不能生育、求你和我的使女同房、或者我可以因他得孩子。」讓使女為主人生子,算成主母的孩子,這種事在當時的社會風俗中,是可以接受的。納妾對于古代富有的男人來說,極為普遍。很少男人會拒絕享受齊人之福,況且還是得到原配贊成的事。亞伯拉罕也接受了妻子的提議,與使女夏甲同房。
 
  沒想到接下來的一連串家庭沖突就從這里開始。自從夏甲懷孕了,知道自己所懷的胎是主人的后代。她的身份也應當被提升為妾,反觀主母生不出小孩,她自以為地位可以高過主母,于是輕看主母。原本卑賤的仆人,反過來輕視她的主人,這是極易引起嫉妒之事。撒拉也難逃這樣的情緒,她覺得自己受到委屈,于是向亞伯拉罕提出抗議:「我因你受屈、我將我的使女放在你懷中、他見自己有了孕就小看我、愿耶和華在你我中間判斷。」用通俗話語來說就是:「這個奴才,給她幾分顏色,她就想開起染房了。不要忘記是我讓她為我生子,孩子是算在我名下的。她竟然爬到我的頭上來。哼!就是個奴才罷了,不知道自己幾斤幾兩。」她最后的一句話就是向神訴冤,求神為她主持公道。男人一般是最受不了自己太太怒火中燒后,在他的耳邊嘮嘮叨叨。他并沒有積極化解兩個女人間的沖突,公正處置問題。為了省去麻煩,推給太太,讓她自行發落:「使女在你手下、你可以隨意待他。」這就造成了撒拉用惡待來報復夏甲輕視主母的罪行。使女忍受不了,帶著腹中的胎兒,逃離了主人家。家庭中兩個女人爭取丈夫寵愛的斗爭,絲毫不比世上爭權奪利的斗爭遜色。起初種下的禍因,就是想要用人意代替神的旨意。
 
  這真是很可悲的結果。原本人想要用自己的熱心,來幫助完成神答應賜下后裔眾多之應許。沒想到這并不是神完成祂工作的方法。因著缺乏信心,對于應許遲遲不得成就,就想用人的計謀去完成。想走捷徑反而進入了死路,增加更多難以解決的麻煩。神的應許的成就往往不是立竿見影,需要我們忍耐等待,在禱告中仰望神施恩,尋求祂的方法來完成。亞伯拉罕與撒拉在這件事上,用自己的私意越過了神的旨意,因此而栽了一個跟頭。
 
  如今情勢變成更加難解。夏甲懷了孩子,難道這就是神所應許亞伯拉罕的后裔嗎?從后面的經文我們知道并不是,神應許的后裔必須從撒拉而出。亞伯拉罕生下了這兒子,卻又不是真后裔,反過來會成為將來真后裔的競爭者。一個錯誤造成下一個錯誤,撒拉解決這問題的方法就是虐待使女,沒想到使女一氣之下離家出走,這可能造成母子雙雙在曠野中饑渴而死。還好這不是事情最后的結局,神仍然施恩在他們的家中,愿意伸出手來彌補缺憾,挽回這些犯錯的人。我們在這段落中,可以學習到一個寶貴功課,在等待神應許成就的時刻,需要憑著禱告尋求神旨意,祈求按照祂的方法來成就。此時最需要的就是信心。在看不見未來如何演變的時候,要以信心的眼光仰望神,知道神的道路高過我們的道路。切莫貪圖快捷的途徑,而以私心蓋過了神的旨意。最后反而治絲益棼,壞了大局。
 
  神看顧陷在絕境中的人
 
  「7耶和華的使者在曠野、書珥路上的水泉旁遇見他、8對他說、撒萊的使女夏甲、你從那里來、要往那里去.夏甲說、我從我的主母撒萊面前逃出來。9耶和華的使者對他說、你回到你主母那里、服在他手下。10又說、我必使你的后裔極其繁多、甚至不可勝數。11并說、你如今懷孕要生一個兒子、可以給他起名叫以實瑪利、因為耶和華聽見了你的苦情。〔以實瑪利就是神聽見的意思〕12他為人必像野驢.他的手要攻打人、人的手也要攻打他、他必住在眾弟兄的東邊。13夏甲就稱那對他說話的耶和華為看顧人的神.因而說、在這里我也看見那看顧我的么。14所以這井名叫庇耳拉海萊.這井正在加低斯、和巴列中間。15后來夏甲給亞伯蘭生了一個兒子.亞伯蘭給他起名叫以實瑪利。16夏甲給亞伯蘭生以實瑪利的時候、亞伯蘭年八十六歲。」(創16:7-16)
 
  雖然人隨著私意的謀劃有時反而破壞了神的工作。但是神仍然憐憫那些犯錯而陷在苦難中的人。因著撒拉急于用人為手段,想要加速神應許的實現,亞伯拉罕缺乏謹慎的判斷,聽從妻子的意見。造成家庭關系極大的破口,甚至懷著孩子的夏甲,在憤怒下離家出走,幾乎在曠野中喪命。神并沒有任憑犯罪的惡果肆意發展,祂在此時介入這事件。經文中提到「耶和華的使者在曠野,書珥路上的水泉旁遇見他。」這里提到的耶和華的使者,可能是為神傳遞信息的天使,也有可能是神借著人型向人顯現。圣經中大部分是出現這樣記載都是指單純的天使。但也有特別的情形,經文直接指出耶和華的使者就是神自己。例如亞伯拉罕在獻以撒時,天使說:「你不可在這童子身上下手、一點不可害他。現在我知道你是敬畏神的了,因為你沒有將你的兒子,就是你獨生的兒子,留下不給我。」(創22:12)這里說話的是天使,但是稱贊亞伯拉罕未留下他的兒子不給「我」,這句話的「我」明顯指神。另外一個例子就是,摩西見到荊棘火焰中向他顯現的神:「耶和華的使者從荊棘里火焰中向摩西顯現。……耶和華神見他過去要看,就從荊棘里呼叫說,摩西、摩西。」(出3:2-4)前面提到向他顯現的是耶和華的使者,后面卻說在荊棘火焰中向他說話的是神自己。無論如何,神是借著祂的使者向人親近,傳遞從神而來的信息,本身就是神親自介入人的生命,改變他們的人生方向。祂絕非僅僅定下一些規則,就袖手旁觀人自己選擇,讓人自求多福。
 
  神并向夏甲關切地發出詢問:「撒萊的使女夏甲,你從那里來,要往那里去?」首先提醒她,她是撒萊的使女。接著神問她從哪里來,要她回答,承認自己是從主母的身邊叛逃的使女。進而神再問她,想要往哪里去?這是要她三思現在逃亡的后果。在脫離了主母的控制后,她前面的方向到底是什么。回自己原來的家埃及?或是冒著母子雙亡的危險在曠野飄流?這些都是夏甲尚未思考清楚的問題。神對她發出命令:「你回到你主母那里,服在他手下。」這話是為了要保全她母子的生命,同時也暗指她逃亡的行動是錯誤的,要她回到主母身邊,服在主母的權柄之下。這才是解決當前問題最好的辦法。神對人的帶領是逐步揭露的,神確實在將來會帶領夏甲子孫,從亞伯拉罕家中出來。但是此刻她僅僅是一個懷了亞伯拉罕兒子的使女,神要她回到主人身邊,保全母子生命。神又對她發出應許:「我必使你的后裔極其繁多、甚至不可勝數。」這祝福與神給亞伯拉罕的應許部分相似。也就是關于后裔這部分。最后夏甲的兒子以實瑪利也生了十二個兒子,與以色列的十二個兒子相像。然而,對于神應許亞伯拉罕的土地,并借著他要使萬民蒙福這部分,卻只字未提。表示以實瑪利并未繼承神對亞伯拉罕的應許,他不是蒙應許的后裔,而是憑著血氣生的。在神揀選的百姓中,以實瑪利的后裔是局外人。當然,在今日基督所立的新約成全了亞伯拉罕之約的光照下,我們知道萬民都可以因著進入基督里面,成為亞伯拉罕屬靈的后裔,包括以實瑪利的肉身后裔。但是在舊約里,他們不在亞伯拉罕之約中,預表了后來憑著血氣得不到神應許的一群人,值得我們引以為戒。
 
  接著神又向夏甲啟示她兒子當取的名字:「你如今懷孕要生一個兒子,可以給他起名叫以實瑪利,因為耶和華聽見了你的苦情。」在那個時代,人常會用對兒女的命名,或對事發地點重新命名,來記念當時發生事件的重要含義。夏甲聽到神告訴她,當為所懷的兒子命名為以實瑪利,意思就是「神聽見」,因為耶和華聽見了夏甲的苦情。這名字對夏甲來說有深刻的意義,在她淪落在外,生死未卜的時刻,神竟然聽到了她哭求的聲音。神沒有忽視不管,而是臨近而垂聽。神真的會顧念淪落在困苦中的人,即使他們在神揀選計劃中是局外人。這反應出神對世人普遍的恩典,祂讓所造之人同蒙看顧的福分,讓他們得以在地上存活。普遍恩典是為更進一步的救贖恩典鋪路。當人進入基督里,就得到基督的贖罪救恩。他們所蒙的救贖恩典,顯出神更深的愛。
 
  神也預言以實瑪利將來的命運:「他為人必像野驢.他的手要攻打人,人的手也要攻打他,他必住在眾弟兄的東邊。」野驢是曠野中難以馴服的動物,神預言以實瑪利會有這種不受約束的性格。他也容易與周遭的人發生沖突,最后他所居住的地方會是他兄弟的東邊。此刻他與他的兄弟都尚未出生,神的預言早就已經傳遞給了夏甲。根據猶太人以及阿拉伯人的傳統,以實瑪利是阿拉伯民族的先祖。然而,考古學較可信的理論是,現今的阿拉伯民族血統很雜,以實瑪利的后代只是其中的一個部族,他們原本是生活在西乃半島北部,到加底斯巴尼亞南邊的人,后來逐漸遷徙到中東及北非各地。后來約瑟被哥哥賣給米甸的商人,被稱為以實瑪利人。可見這群人是在埃及與以色列之間旅行放牧,繁衍生息的民族。有一個阿拉伯的游牧民族稱為貝都因人(Bedouin)酷愛放蕩不羈的生活,推崇行俠仗義的行為,愿意種族利益沖鋒陷陣,不惜犧牲性命,這些性格都與與圣經中所描述的以實瑪利極為相近。
 
  我們怎么看待以實瑪利的后裔?有的人會引用圣經說他們不是神揀選的民族,且公然與神的選民以色列為敵。所以,對他們帶著仇視的態度。其實這種態度并不正確,是把圣經中當有的屬靈的意義,混雜了屬世的意義。在過去,阿拉伯民族雖然與以色列民族沖突不斷,他們在同一塊土地上也共存了上千年。不幸的是,在近代接二連三的政zh i勢力的推波助瀾下,激化了兩個民族之間的仇恨,到了不共載天的程度。事實上,如今我們看待神的選民是按照屬靈的意義而言,也就是凡信靠耶穌基督就是亞伯拉罕屬靈的后裔,不管他是以色列或以實瑪利后裔。反過來說,就算他們在血統上是以色列人,如果不信耶穌基督,就不能算是蒙應許的后裔,就都需要接受福音,歸入耶穌基督名下。在同需要基督救恩這點上,以色列后裔的地位,與以實瑪利后裔的地位相同。我們不當傾向一邊,且敵視另一邊。以實瑪利的后代與以色列的后代,如果未信耶穌,就一視同仁都是我們傳福音的對象。
 
  夏甲因著神與她的對話,對神有了更深的認識,于是「稱那對他說話的耶和華為看顧人的神。因而說,在這里我也看見那看顧我的么。」在曠野荒涼無人之地,竟然神也與夏甲同在。祂不忽視向祂呼求的聲音。夏甲有親身蒙神幫助的經歷,所以她愿意稱神為「看顧人的神(אֵ֣לרֳאִ֑י)」,這也是表達神屬性的名字之一。大家可能會有個疑問,前面向夏甲說話的明明是耶和華的使者,怎么她卻說「對她說話的耶和華」呢?其實不矛盾,神透過祂的使者傳出神的話語,向夏甲說話的其實就是神自己。夏甲也為她遇見神的這口井命名為「庇耳拉海萊」,意思就是「那位看顧我的永活者之井」。我們在困境中,所最缺乏的就是,知道神沒有離開我。這個名字提醒我們,神看顧保守受困的夏甲,祂也必保守看顧我們這群屬祂的人。
 
  夏甲遵從神的吩咐,回到主人那里去,服在主母撒拉的權柄下,順利地把兒子生下來。雖然,這個兒子不是按照應許而生的,不能承受產業,畢竟也是亞伯拉罕的兒子。亞伯拉罕為他命名為以實瑪利,正如夏甲在曠野從神領受的名字。這代表亞伯拉罕承認以實瑪利是他的兒子,神垂顧他的使女夏甲以及他的兒子的性命。人會因為血氣做出違反神心意的事,甚至造成無法挽回的傷害。但是神是信實的,祂愿意看顧保守陷在痛苦中的人,給他們機會回頭,從毀滅的深淵轉回到平安的道路。 

  TAG:信心 考驗

【作者簡介】 阿斗:曠野呼聲作者,電機專業,羅格斯大學畢業。原為信號處理高級工程師,現已退休,全心服侍主。20歲讀本科時在團契信主,一直在團契及教會帶職侍奉。八年前接受神學裝備,之后一直參與圣經教導的工作、擔任華神地區聯絡人、并在多家教會講道。作品發表于網上博客《阿斗雜記》。

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